Méthanol : le futur carburant des voitures ?

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Au prix que vous coûte l'essence, vous avez peut-être déjà réfléchi à envisager une autre solution, plus économique, mais aussi plus écologique

L'article 73 de la loi n° 2019-1428 du 24 décembre 2019 d’orientation des mobilités fixe comme objectif à la France la fin de la vente des voitures particulières et des véhicules utilitaires légers neufs utilisant des énergies fossiles d'ici à 2040.

Pour préserver l'environnement et réduire les émissions de gaz à effet de serre, il est désormais possible de remplacer le carburant automobile traditionnel par du méthanol. Il s'agit d'un liquide prometteur aux nombreux atouts... Mais en l'état, il présente encore des inconvénients non négligeable. Nous faisons le point.

Méthanol : de quoi s'agit-il ?

Propriétés et composition

Le méthanol est un liquide chimique dénommé alcool méthylique de formule CH3OH ou bien MeOH. Il a la particularité d'être :

  • volatile,
  • inflammable,
  • incolore,
  • toxique.

Matière première indispensable

Le méthanol est plus particulièrement utilisé comme additif dans certains produits industriels comme :

  • le vernis,
  • la peinture,
  • le ciment,
  • l'antigel,
  • l'encre,
  • les colorants,
  • le plastique.

Carburant alternatif

Le méthanol est constitué principalement de gaz naturel ou de méthane. Ce carburant liquide à haut rendement est déjà utilisé par certains constructeurs automobiles qui produisent des véhicules fonctionnant au M85. Ce mélange est constitué de :

  • 85 % de méthanol,
  • 15 % d'essence.

Avantages du méthanol

Le méthanol pur dénommé M100, utilisé comme carburant automobile, présente de nombreux avantages par rapport aux carburants actuels, à savoir :

  • une plus grande efficacité énergétique ;
  • une meilleure qualité d'air ;
  • il se consume plus proprement que le carburant traditionnel car il n'émet pas :
    • de monoxyde de carbone ;
    • d'hydrocarbures ;
    • d'oxyde d'azote ;
  • est biodégradable ;
  • présente un coût de revient relativement faible, environ 30 à 40 % en moyenne moins cher que le sans plomb 95.

Inconvénients du méthanol

L'utilisation du méthanol comme carburant pour les voitures révèle certains points négatifs, à savoir :

  • il augmente la consommation de 50 % comparativement aux carburants actuels ;
  • il a la particularité d'être corrosif, ce qui risque d'endommager certaines pièces du véhicule ;
  • il contient des particules cancérigènes ;
  • il présente un taux de toxicité élevé.

En attendant que le méthanol soit perfectionné, voici quelques conseils pour faire des économies d'essence :